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[我要爆料] 南非发现200万年前头骨化石 提供人类进化新信息

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发表于 2020-11-14 11:10:36 |显示全部楼层
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       中新网11月13日电 据英国广播公司(BBC)中文网报道,澳大利亚研究人员称,在南非发现的一个200万年前的头骨,为人类进化提供了更多信息。

  据报道,这块头骨来自罗百氏傍人,罗百氏傍人是直立人的近亲,而直立人被认为是现代人类的直系祖先。这两个物种生活在同一时期,但罗百氏傍人灭绝得更早。

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       研究团队称,新发现令人兴奋。“大部分化石都是零散的一颗牙齿,所以能发现这样的化石非常罕见,也非常幸运,”博士利斯(Angeline Leece)表示。

  2018年,墨尔本大学的研究人员在南非约翰内斯堡北部德里默伦(Drimolen)考古遗址,发现了这块头骨碎片。2015年,在该地几米外,曾发现一块儿童直立人头骨。

然后,考古学家们在过去几年对化石进行了拼凑和分析。他们的研究结果发表在2020年11月10日的《自然生态与进化》杂志上。

  研究人员马丁(Jesse Martin)表示,处理化石碎片就像处理“湿纸板”,并说他用塑料吸管吸掉了最后一点污垢。

  报道称,三种早期人类据称同时生活在南非,并且相互竞争。马丁表示,就这点而言,头骨的发现,是人类谱系内“微进化”的一个罕见例子。

  罗百氏傍人牙齿大、脑部小,不同于直立人的大脑小齿。据信前者主要是吃硬的植物,比如块茎和树皮。利斯说,随着时间推移,罗百氏傍人很可能进化到,在咬和咀嚼食物时,能够发出并承受更大的力量。科学家称,气候变化导致环境更潮湿,可能减少了罗百氏傍人的食物供应。

  同时,牙齿较小的直立人更有可能同时吃植物和肉。“这两个截然不同的物种,代表了不同的进化实践”,利斯说,“虽然我们是最终‘胜出’的谱系,但200万年前的化石纪录表明,在陆地上,罗百氏傍人比直立人要常见得多。”




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